Informations Nouvelles internationales Ce que Susan Rice a représenté pour la politique américaine en Afrique sub-saharienne
Ce que Susan Rice a représenté pour la politique américaine en Afrique sub-saharienne PDF Imprimer Envoyer
14 Décembre 2012

Traduit de "The Independant" du 3/12/2012

 

Comment le probable futur secrétaire d'Etat a aidé les Etats-Unis à perpétuer une approche de style guerre froide dans le continent - et aidé une nouvelle génération de dictateurs dans le processus.

Il y a une autre façon de penser à la nomination prospective de Susan Rice au poste de secrétaire d'Etat.

C' est celle qui est infiniment plus lourdes de conséquences que la controverse de Washington centrée et très politisé sur son rôle dans l'explication de l'attaque du 11 Septembre sur le bâtiment de la diplomatie américaine à Benghazi.

Il s'agit d'une façon de penser qui examine quel genre de puissance les Etats-Unis ont été au cours des 20 dernières années, et qui s'interroge au genre de rôle qu'ils joueront au cours de ce siècle.


Dans toute discussion sur la carrière de Susan Rice, il est impossible d'échapper à l'Afrique. C' est là où elle a aiguisé ses dents et a bâti l'essentiel de son dossier en tant que diplomate et responsable de la sécurité nationale. Bien qu'il n'y ait l'ombre d'aucune trace de cela dans les histoires relatives à Benghazi, je voudrais aller plus loin et dire que l'on aurait bien du mal à trouver quelqu'un au sein du gouvernement américain qui a joué un rôle de plus en plus soutenu dans l'élaboration de la diplomatie de Washington à l'égard de ce continent au cours des deux dernières décennies.

Si Rice survit à la controverse actuelle sur la Libye et est nommée pour remplacer Hillary Clinton au poste de secrétaire d'État, comprendre les détails de son travail passé en Afrique, et la regarder sur l'approche de Washington envers le continent à l'avenir, devrait être un sujet de grave préoccupation nationale.



À l'heure actuelle, l'Afrique évolue à une vitesse extraordinaire et de façon surprenante, mais la politique américaine y demeure fade et figée dans le passé: manque d'ambition, sous-investi et conceptuellement obsolète.

Cela est vrai à un moment où le continent se développe< démographiquement et s'urbanise le plus rapidement que n'importe où jamais auparavant dans l'histoire. L'Afrique est en plein essor économique aussi bien, avec un taux de croissance global plus élevé que celui de l'Asie, et une classe moyenne émergente plus étendue que celle de l'Inde.

La Chine, la rivale directe des États-Unis, le perçoit clairement, et traite l'Afrique, non seulement comme un simple lieu d'extraction des richesses minières – ce qu'elle fait évidemment - mais aussi comme une source essentielle de croissance pour l'avancement de l'économie mondiale. La Chine considère aussi l'Afrique comme un espace géopolitique du développement rapide des marchés et des débouchés commerciaux énormes, y compris un approvisionnement presque inépuisable de consommateurs nouveaux et mal desservis.

La Chine n'est pas le seul non plus. Le Brésil, l'Inde, la Turquie et le Vietnam, pour n'en nommer que quelques-uns des autres joueurs à croissance rapide, voir l'Afrique dans une grande partie de la même manière et sont en compétition pour établir un nouveau style de la maturité des relations avec le continent - l'un conduit par la promesse , et non par la pitié et de paternalisme fort qui ont caractérisé tant l'engagement occidental depuis si longtemps.

Quant aux Etats-Unis, ils restent englués dans une approche dont les racines remontent à la guerre froide, quand nous triions sur le volet les hommes forts parmi les dirigeants d'Afrique, les autocrates avec lesquels nous pouvions «travailler avec», selon le vieux cliché diplomatique.

Ce sont des hommes comme le défunt dictateur du Zaïre, Mobutu Sese Seko, dont la politque anti-démocratique, de violations systématiques des droits de l'homme et de corruption élevée que nous étions disposés à ménager aussi longtemps qu' ils restaient à nos côtés dans les grandes luttes stratégiques du moment. Nous comptions sur eux pour tenir le fort dans leurs pays et régions respectifs, et, ce faisant, de manière délibérée, pour protéger les intérêts américains.

Les joutes binaires de la guerre froide qui semblaient justifier cette stratégie sont révolues depuis longtemps, ainsi que notre vieil adversaire, l'Union soviétique. Mais l'approche américaine de l'Afrique reste étrangement coincée dans ce moule, même jusqu'à présent, et ce fait doit beaucoup plus à la diplomatie de Susan Rice que ne le reconnaît le public.



Quand j'ai rencontré Rice au Mali, lors d'une visite du secrétaire d'État Warren Christopher là-bas en 1996, elle était bienconnectée et un membre efficace du personnel supérieur NSC dans la trentaine. Elle était agile et rayonnait d'une totale confiance en soi.

Plus inhabituel pour quelqu'un de son âge, elle avait déjà une crise de carrière défnie derrière elle, celle dans laquelle elle a joué un rôle important: le génocide de 1994 au Rwanda.

Selon Samantha Power, les conseils de Mme Rice à la Maison Blanche de Clinton dans les phases critiques au début des tueries avaient été d'éviter toute reconnaissance publique que le génocide était en cours, parce que cela aurait légalement obligé les Etats-Unis à prendre des mesures, et ce (échos de Benghazi?) auraIt pu affecter les futures élections législatives.

D'anciens hauts fonctionnaires du Département d'Etat qui ont connu Rice dans le poste suivant, en tant que secrétaire adjoint pour les affaires africaines, croient fermement qu'elle ne peut pas abandonner l'Afrique. Stephen Morrison, vice-président principal au Centre d'études stratégiques et internationales et un fonctionnaire de planification politique au Département d'Etat au cours de cette période, m'a dit que des personnalités haut placées ont dit au prédécesseur de Rice, George Moose, de «maintenir l'Afrique à l'écart du décor, car elle n'a pas d'importance. "

"Eh bien, elle a pris une approche différente, et a déclaré qu'elle importe, et qu'on n'en faisait assez en Afrique", a dit Morrison. « Et elle a réussi à faire effectuer deux voyages sur le continent au président, et elle mérite un certain crédit pour cela. »

Cependant une grande part de la raison pour laquelle cela importe, était liée à l'échec de l'Amérique d'arrêter le génocide au Rwanda. Et c'est la récupération de Rice de cette tragédie, et de son rôle dans celle-ci - sans doute plus viscérale, plus personnelle et plus émotionnelle que rationnelle - qui ont façonné son approche sur le continent depuis.



La réaction publiquec de Rice au génocide avait été d'émettre un certain nombre de déclarations fortes avec l'air de mea culpa à leur sujet. Elles se sont élevées à des paraphrases et à l'élaboration du célèbre serment « Plus jamais » post-Holocauste."

Cependant, mettez à rude épreuve les réalités africaines, cette promesse a rapidement diminué et s'est dessechée en quelque chose de beaucoup plus étroit et exceptionnel. En effet, elle a échoué à son premier essai, au Congo, juste à côté du Rwanda. Depuis que les expressions célèbres de contrition de Rice ont débuté, plus de cinq fois plus de personnes ont trouvé la mort dans une série de guerres au Congo que ne l' ont été dans le génocide rwandais.



Le plus pertinent pour cette discussion, comme les Nations Unies et les rapports des diverses organisations internationales des droits de l'homme l'ont documenté de façon exhaustive, un grand nombre de ces personnes ont été tuées dans des guerres ethniques d'extermination ciblée, impliquant les États-Unis qui ont soutenu les forces armées post-génocide rwandaies et un certain nombre de substituts, qui ont envahi à plieurs reprises l'imense et riche Congo. Même en temps de paix relative, ils ont cherché à contrôler de larges pans du territoire du pays.Ce qui nous laisse avec, en effet, est une politique dénuée de toute force morale réelle. Plus jamais, en effet, en est venu à signifier ne jamais laisser tomber le régime du Rwanda post-génocide, Paul Kagame.

Sur un plan plus général, l'ancien paradigme de la politique de guerre froide, avec sa concurrence idéologique capitale, a été réorienté pour travailler pour quelque chose de beaucoup plus rudimentaire et creux: la guerre contre le terrorisme. En conséquence, les États-Unis ont persisté dans leur choix privilégié des dirigeants qui s'alignent sur Washington sur cette base dans des endroits comme le Soudan et la Somalie, reflétant le style de picorage des alliés pendant la lutte contre le communisme.

Susan Rice n'est pas du tout la seule responsable de cette approche. Elle était, cependant, présente à sa création, quand l'administration Clinton avait commencé à élever un groupe de autocrates qui ont tous pris le pouvoir par les armes (et qui se sont accrochés avec détermination pour le pouvoir personnel depuis), comme la nouvelle génération de l'Afrique des soi- disants «les leaders de la renaissance. »" Et bien que cette phraséologie ait été évacuée, depuis lors, deux des pays, l'Ethiopie et l'Erythrée,se sont faits une guerre désastreuse dans les années 1990, Mme Rice s'est ferment accrochée à la plupart de ces allégiances depuis.

"Susan vénère les« nouveaux dirigeants », qui, au fil des ans sont devenus des autocrates répressifs et des despotes qui se croient capables de manipuler le monde extérieur pour que celui-ci leur donne beaucoup d'espace", a dit Morrison du SCRS. "Cela a été un attachement durable qui n'a pas adouci au fil du temps."

Deux épisodes récents en fournissent des preuves convaincantes. Comme représentant des États-Unis à l'ONU, Mme Rice a travaillé dur l'année dernière pour bloquer la sortie d'un rapport des experts de l'ONU détaillant les atrocités rwandaises au Congo, apparemment menant le refoulement de ces faits même au sein du Département d'Etat.

Lorsque le blocage du rapport s'est avéré impossible, les diplomates et les experts des droits humains qui ont été impliqués dans cette lutte disent qu'elle cherchait à le « désinfecter ». En fin de compte, il a été divulgué, ce qui érevenait à une fin de course de Rice et a assuré sa publication.

"Il revient en dernière analyse à pourquoi l'ambassadeur américain à l'ONU ne veut pas que les vérités [à propos de cette partie du monde] soient signalées», a déclaré Laura Seay, professeur adjoint de sciences politiques à Morehouse College. "Ce n'est vraiment pas clair pourquoi cela valait cette peine."

En Septembre, Mme Rice a rendu un hommage fervent et émotionnel aux funérailles de l'ancien dictateur éthiopien, Meles Zenawi, le louant sans réserve comme étant «extraordinairement sage, capable de voir la situation dans son ensemble et le long terme».

L'Ethiopie de Zenawi était un pays où les journalistes et les dissidents disparaissaient et étaient régulièrement emprisonnés.

Interrogé sur la tendresse persistante de Washington pour les gens qu'il avait autrefois surnommé les personnages de la Renaissance Africaine, des gens comme Meles Zenawi, Paul Kagame du Rwanda et Yoweri Museveni de l'Ouganda, John Shattuck, un ancien secrétaire d'État adjoint de l'administration Clinton, qui est maintenant président de la Central European University de Budapest a dit: «Ce sont les dirigeants autoritaires depuis le début et au fil du temps ils sont tous devenus pires. Je pense que l'Afrique a été très mal servie par ce genre de règle, et c'est très clair Cela a été vrai pour la plus grande partie des 20 dernières années. "

Certains ont prétendu que le ferme soutien américain à un cercle d'autocrates se justifie par leur réputation de l'administration publique ou une forte croissance économique rapide, mais cela a toujours été une justification spécieuse. Si les Etats-Unis disent qu'ils favorisent les pays dont l'économie est en plein essor, peu importe le caractère antidémocratique et répressif de leurs dirigeants, alors nous avons adopté une position semblable à celle de la Chine qui a toujours dit que la manière dont les autres pays mènent leurs affaires intérieures ne la concernent pas. En outre, il n'ya tout simplement pas le manque de croissance rapide des économies en Afrique aujourd'hui.

Il y a deux façons évidentes pour les Etats-Unis d'aider l'Afrique : consolider ses gains récents et aller de l'avant dans une ère de grande prospérité et du gouvernement représentatif. Ceci, dans le même temps, serait la position de Washington pour défendre ses intérêts et préserver son influence et son prestige sur le continent dans les décennies à venir.

La première consiste à s'engager plus fortement dans la crise du Congo, en aidant un des plus grands pays du continent à enfin établir un contrôle sur l'ensemble de son territoire et de commencer à fournir des services à ses habitants pour la première fois dans l'histoire.

L'autre nécessite le traitement des démocraties africaines comme nos vrais amis, correspondant à notre diplomatie pour une fois avec notre discours et nos valeurs. Ce qui est moins évident, compte tenu de son dossier, est de savoir si Susan Rice est la bonne personne pour accomplir cette tâche.

 

Veuillez lire ici le texte original en anglais : What Susan Rice has meant for US policy in Sub Saharan Africa

Flash : Nous venons d'apprendre que l'ambassadeur des Etats Unis aux Nations Unies, madame Suzan Rice, qui était présumée pour remplacer Madame Hilary Clinton au Département d'Etat, vient d'adresser une lettre au Président Obama, pour décliner et renoncer à une éventuelle nomination à ce poste.

 

 

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